YOWL (Introduction)

「YOWLは真のバンドだ」と評した人がいた。異論なし。これぞまさに、王者に君臨する可能性を秘めたバンドを表現するのに最も適した言葉

YOWLは4人編成のバンドで、サウス・ロンドンを拠点に活動している。彼らの個性はとにかく並外れている。きっと初めて見る人は、頭を殴られて目まいがするような、そんなショックを受けるに違いない。しかし少し時間をかけて味わってみると、このバンドは本当に素晴らしい革新者だということが実感できる。彼らの音楽を楽しむのにまず必要なのは、心の準備。オーディエンスはバンドを品定めするかもしれないが、このバンドもまた、オーディエンスを試す!

彼らの代表曲“Ruby’s Gun” と “The Imminent Return”の衝撃たること!バンドの顔ともいえるGabrielの声は地獄から聞こえてくるような荒々しいシャウトから一転して、楽園から聞こえてくるようなファルセットに突然切り替わり、私たちを天国と地獄に行き来させて、混乱を呼び起こす。彼は、BALが最近のUKインディーミュージックシーンで見つけた中で一番カリスマ性のあるボーカリスト。Tomのドラムはまるで危険を知らせる警報のよう。オーディエンスは信じていたものをすべて奪われ、たちまちバランスを失ってしまう。IvorとMikeによる、スリリングでドラマティックなギターとベースは私たちの恐怖を煽る。そして歌詞は、メロディー構成と同じように常識を超えている。彼らの発想はすばらしく自由で、強い反抗心と膨大な想像力を有している。

2016年10月、YOWLは新シングル“Saturday Drag”をリリースした。私たちはこの曲は2016年のベストトラックの一つであると確信している。この5分に渡る、奇異な人間観察力に長けた歌詞の歌は、私たちに臨死体験を呼び起こす。きっと死の直前は、この曲が見せてくれるような心象風景を見るのだろう。それは、早送りと巻き戻し、愛と憎しみ、痛みと安らぎ、拒絶と受容、希望と後悔。この曲を聴くと、今までの人生で自分がやってきたすべての事柄を突きつけられ、「おい、結局お前の人生はどんなもんだったんだい?」と揺さぶられる感覚に陥る。非情だ、しかしながら自分が今ここに存在し、感情を持っていることを実感させてくれることに感謝を覚える曲でもある。

YOWLには“Ruby’s Gun”、“The Imminent Return” 、“Saturday Drag”の3曲以外にも様々な持ち歌がある。このバンドへの印象は曲ごとに異なる。どうやら彼らはまだメインのスタイルを決めていないようだ。進んでいく路線を決めた方が効率が良いし彼らのためになると思い、その点に関してGabrielに尋ねてみた。彼はまず特大の笑顔で私たちを迎えてくれた。その笑顔は、彼の器の大きさを映し出したよう、多くの人のヒーローとなる未来を案じさせる。私たちのくだらない考えに対して、彼は「YOWLは何にでもなれる」と答えた。その目は輝いていた。常識に囚われないYOWLの勝ち。私たちはいつの間にかつまらない大人になってしまったと実感させられてしまった。YOWL、あんたらどんだけすごいんよ!ずっと私たちを驚かし続けて。

※YOWLはごく最近、新メンバーJakeを迎え、5人編成となった。

 

A guy said “YOWL are a real pearl band”. We can’t agree with him more. That is the most accurate word to express the prospective king of bands.

YOWL are formed by 4 boys based in South London. They are totally out of the box. You will just get shocked when you see them for the first time, as if you got hit on the head and feel stunned. But following them, you will realise this band is an amazing innovator. First of all, your heart should be open enough to enjoy them. You must try the band but they will also try you!

Regarding their representative songs “Ruby’s Gun” and “The Imminent Return”, those are so sensational! The face of the band, Gabriel’s voice can be as mad as something you can hear from the world of despair, but he suddenly uses falsetto which reminds us of Paradise. He makes you go back and force between the hell and heaven, you don’t know where you are now. He’s the most charismatic singer that BAL has found on the recent UK indie music scene. Tom’s drumming is like an alarm, warning the upcoming danger, he takes everything you rely on away from you and you will lose your balance. The thrilling and dramatic melody of the guitar and the bass by Ivor & Mike increases fear. And the lyrics are as over the top as the melody in construction. For example, starting a song with the lyrics “Here comes the seminal twist, the sweet linen precipice drip, I was stretched in the womb by my mother’s love, but I couldn’t get out too soon” (The Imminent Return) is reflecting how artistic they are. Their mind is free, with lots of imagination besides the existence of the strong rebel spirit.

In October 2016, YOWL released their new single “Saturday Drag” and we are sure this is one of the best tracks of 2016. This 5-min song with eccentric human observing lyrics will bring you a simulation of death. What you would feel very before you die must be like this song. It has everything; fast forwarding & rewinding, love & hate, pain & comfort, denial & acceptance and hope & regret. This song will send you into a panic as if you were confronted with everything you’ve done up until now and being asked “YO, how was your life after all?” It’s insane, but very warm at the same time, telling you definitely you are here.

Apart from “Ruby’s Gun”, “The Imminent Return” and “Saturday Drag”, YOWL have way more to offer. The impression on the band will differ to each song you listen to. It seems that they haven’t settled their main style yet. We thought it’d be efficient for them to decide which genre to follow, so we asked Gabriel. Firstly, he welcomed us with a big smile which assured us he’s tolerant and likely to be a hero of many people. Against our boring idea, he said “YOWL can be anything” with his glinting eyes. Unfettered YOWL defeated us. We were ashamed of the fact how generic we are. Hey YOWL, you are simply overwhelming! Please keep inspiring us.

*Recently, they got their 5th member, Jake.

Facebook/YOWL

© Neelam Khan Vela

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